Analyzing Correlations Between Personality Disorders and Frontal Functions: A Pilot Study

Raffaele Sperandeo1, Anna Esposito2, Mauro Maldonato3 and Silvia Dell’Orco3

1Department of Human Sciences DISU, University of Basilicata, Potenza, Italy. 2Department of Psychology, Seconda Università di Napoli, and IIASS, Caserta, Italy. 3 Department of European and Mediterranean Cultures, Università della Basilicata, Potenza, Italy

Abstract 

Questo documento riporta i risultati di uno studio trasversale aperto in cui vengono esaminate le caratteristiche socio-demografiche, cliniche, psicopatologiche e neuropsicologiche dei pazienti ambulatoriali, che entrano consecutivamente per trattamenti in un servizio privato di psichiatria e psicoterapia. I partecipanti coinvolti (63 soggetti, 24 maschi e 39 femmine di età compresa tra 18 e 66 anni, età media 34 anni) sono stati valutati per i disturbi di personalità (PD) somministrando l’Intervista clinica strutturata per la diagnosi dei disturbi dell’asse II (SCID-II) e per attività di ipo-funzionamento del lobo frontale mediante somministrazione della batteria di valutazione frontale (FAB). 21 soggetti hanno raggiunto un punteggio totale FAB inferiore a 13,5, indicando la presenza di deficit della funzione frontale. 21 soggetti avevano una diagnosi di disturbo della personalità (PD). I rimanenti 42 soggetti non hanno soddisfatto criteri sufficienti per qualsiasi diagnosi di PD anche se hanno mostrato uno o più sintomi tipici della PD. È stato trovato che la diagnosi sindromica del PD non era correlata in modo significativo con i deficit delle funzioni frontali, mentre alcuni sintomi della PD (come comportamento anormale, esperienze emotive e processi cognitivi patologici) erano correlati negativamente con i punteggi totali FAB e quindi con un lobo frontale ipo-funzionante . Queste significative correlazioni negative suggeriscono che i sintomi della PD hanno un valore ecologico maggiore rispetto alle categorie diagnostiche del DSM V che confermano la loro natura artificiale e l’inutilità per le pratiche cliniche.

This paper reports the results of an open cross-sectional study in which socio-demographic, clinical, psychopathological and neuropsychological features of outpatients—who consecutively enter for treatments in a private service of psychiatry and psychotherapy—are examined. The involved participants (63 subjects, 24 males and 39 females aged from 18 to 66, mean age 34 years) were assessed for personality disorders (PDs) by administering the Structured Clinical Interview for Diagnosis of axis II disorders (SCID-II) and for frontal lobe hypo-functioning activities by administering the Frontal Assessment Battery (FAB). 21 subjects reached a FAB total score less than 13.5, indicating the presence of frontal function deficits. 21 subjects had a diagnosis of Personality Disorder (PD). The remaining 42 subjects did not meet sufficient criteria for any diagnosis of PD even though they showed one or more typical PD symptoms. It was found that the PD syndromic diagnosis did not significantly correlate with frontal functions deficits, while some PD symptoms (such as abnormal behavior, emotional experiences and pathological cognitive processes) correlated negatively with the FAB total scores and therefore with a frontal lobe hypo-functioning. These significant negative correlations suggest that PD symptoms have more ecological value than the DSM V diagnostic categories confirming their artificial nature and uselessness for clinical practices.

 

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